¿Cuáles son las energías renovables?

Las energías renovables principales son la solar, la eólica, la biomasa y la hidráulica. Estas fuentes de energía representan el recurso energético autóctono más importante. Zonas muy ventosas como las costas y un gran número de horas de sol al año permiten aprovechar estas fuentes inagotables y no contaminantes, además de ahorrar mucho dinero y contribuir a evitar el calentamiento global.

Energía eólica

  • Se trata del aprovechamiento de la energía cinética del viento, que se transforma en energía eléctrica o mecánica.
  • Ventajas: es una energía renovable, limpia, muy fácil de obtener y una sola persona puede controlar el parque eólico.
  • Inconvenientes: el espacio que requiere la instalación, la muerte de pájaros cuando se acaban de instalar los rotores eólicos, el mantenimiento de los aerogeneradores y la carencia de continuidad en el suministro eléctrico.

Energía solar: térmica y fotovoltaica

  • La principal fuente de energía del planeta es el Sol, que además es inagotable, se puede concentrar, es gratuita y no contamina. Con la tecnología se puede usar la energía solar por medio de dos procedimientos: el aprovechamiento térmico, que consiste a absorber la energía solar y transformarla en calor, y la conversión fotovoltaica, es decir, la transformación directa en energía eléctrica.
  • Ventajas: es limpia y no contamina; la duración de una instalación solar es muy larga, si bien no ilimitada.
  • Inconvenientes: la aparición irregular del Solo; la energía no se puede almacenar sin transformación y para captarla hacen falta grandes superficies.

Biomasa

  • El término biomasa se refiere al conjunto de toda la materia orgánica de origen vegetal o animal, que incluye materiales que proceden de la transformación natural o artificial. La energía de la biomasa, la proporciona una gran diversidad de productos, entre los cuales los forestales (leña, madera o rechazos de madera), desechos agrícolas (paja), desechos animales (estiércoles de granjas) y basura (papel, cartón, triadures de comer).
  • Cualquier ser vivo o sus restos constituyen una fuente potencial de energía que se puede liberar y utilizar, bien directamente, bien después de un tratamiento previo. Los biocarburantes (bioetanol y biodièsel) son un ejemplo, a pesar de que de momento, el uso de estos combustibles líquidos destilados a partir de productos agrícolas es minoritario.
  • Ventajas: la combustión, en condiciones adecuadas, no representa ningún incremento del gas invernadero a la atmósfera; es una oportunidad para el sector agrícola; disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles.
  • Inconvenientes: el transporte es caro e ineficiente; porque sea renovable, hace falta replantar árboles y plantas en la misma proporción que se utilizan; los biocombustibles líquidos todavía no funcionan muy bien en los vehículos.

Energía hidráulica

  • El origen de esta energía también es el Sol, que evapora el agua de los océanos, lagos y ríos, y pone en marcha el ciclo de agua. La energía que producen las caídas del agua es explotable por las centrales hidroeléctricas.
  • Ventajas: No genera ningún tipo de residuo.
  • Inconvenientes: la construcción de centrales hidroeléctricas tiene un impacto ambiental porque altera las acequias de los ríos y erosiona el cercando. Por eso, actualmente se impulsan las centrales minihidràuliques, de pequeña potencia y que no necesitan embalses reguladores.

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