Los chinos inventan un sol artificial

Científicos chinos consiguieron crear la semana pasada un plasma ardiente tres veces más caliente que el núcleo del sol mediante el calentamiento de gas de hidrógeno. Para crear este “sol artificial” o “segundo solo”, los investigadores calentaron hidrógeno hasta conseguir una temperatura de unos 50 millones de grados Celsius y consiguieron mantener la temperatura durante 102 segundos. De esta forma, a través de la fusión nuclear, China consiguió crear un sol artificial, ¿pero cuál es el objetivo del experimento?

A día de hoy los científicos están muy interesados al saber cómo aprovechar la fusión nuclear y actualmente se está estudiando si el plasma de hidrógeno un día podría aprovecharse para proporcionar una fuente prácticamente inagotable de energía.

La idea del experimento chino es recrear la fusión nuclear que se produce en las estrellas, donde los núcleos atómicos chocan y se fusionan entre sí, para formar átomos de helio, liberando gran cantidad de energía.

Experimento similar en Alemania

Días antes del experimento chino, científicos alemanes realizaron un experimento similar consiguiendo llegar a una temperatura de 80 millones de grados Celsius, aunque sólo pudieron mantenerla durante un cuarto de segundo. En cambio, los investigadores de Hefei, en la China, calentaron y controlar el gas de hidrógeno a temperaturas extremas, manteniéndolo lejos de las paredes de la sortija, usando imanes de alta potencia.

Este es el primer paso hacia la creación de una fuente de energía del futuro. La fusión nuclear implicaría el uso de grandes cantidades de energía para la creación de una reacción de fusión, y habría que mantenerla durando mucho tiempo porque saliera más energía que la utilizada para poner en marcha la prueba, según explica el portal Wired.co.uk. El objetivo de los experimentos, añade el portal, vale la pena, puesto que se trata de una forma de energía limpia y barata. No es mala idea, ¿verdad?

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